貓咪101 第八課:天氣變熱了,貓咪是否要剃毛?

貓咪101 第八課:天氣變熱了,貓咪是否要剃毛?

貓咪天生的毛皮,其特殊的美麗花色圖案一直深深吸引人們的目光,各具特色的味道也是眾多飼主每天必須吸上一口的提神好物.

當然除了人類的偏好,毛皮對於貓咪具備多重的實際用處

  • 緻密的毛層在寒冷的天氣有效維持體溫
  • 避免貓咪彼此互相嬉戲打鬧時被爪子抓傷
  • 毛皮上的皮脂層能夠有效隔離水分,保持貓咪身體乾爽
  • 降低UV光照射皮膚的傷害(白貓通常較容易有此風險)
  • 在炎熱的環境下,毛皮會捕捉空氣,形成一個輕薄的空氣層在皮膚表面,避免直接碰觸熱空氣,一定時間內可以達成降溫效果.

看起來根本就是小叮噹的百寶箱啊!!

Source: Yourcat.com

既然毛皮有這麼多的優點,為什麼會有人想要剃毛?

扣除掉一些必須要的醫療行為外(為了手術剃毛, 或是治療皮膚病),確實貓咪是不存在強需求的剃毛行為,但這個前提是“貓咪處於適合的原生物物種環境”下.

在台灣,貓咪屬於外來入侵物種,並非原本就在這片土地上既存的物種,因此未必所有貓種都適應台灣亞熱帶潮濕炎熱的夏季天氣.

最常見的米克斯貓咪多半都是薄層短毛種,對於夏天的適應性相對良好,但如果是天生生長在寒冷地區為主的貓咪, 如緬因貓,西伯利亞貓,以及短毛但卻擁有超厚毛皮的英短美短,可能就會出現因為氣溫太高而產生熱衰竭的狀況.

(天氣一熱就不想努力的主角之一)

貓咪是否因熱不舒服?

經濟狀況許可下,在炎熱的夏季盡量維持冷氣開啟是一個有效的散熱方式,但是如果你家的貓咪跟我家一樣極度討厭冷氣(冷氣一開就馬上跑到沒冷氣的房間,或是乾脆躲到衣櫥裡不出來),那就要觀察是否有以下指標,確認貓咪是否因為炎熱導致身體機能降低

  • 一段時間胃口降低到平常的1/3,甚至到1/2
  •  躲在陰涼的角落或磁磚上,整天昏昏欲睡
  • 經常性吐出舌頭
  • 心跳比起正常狀態來得快
  • 牙齦呈現灰色或暗黑色

如果以上任一個狀況出現,那麼有程度的剃毛或許是一個選擇

剃毛怎麼剃,注意事項有哪些

網路上一到夏天,就會出現各種被剃得精光,或者獅子王/恐龍造型的貓咪,乍一眼看會令人發笑,但這其實是錯誤的做法.

從熱力學的角度分析,熱能交換的方式有三種

  • 熱傳導
  • 熱對流
  • 熱輻射

網路上流傳已久的“貓咪靠腳底流汗散熱”的說法,其實就是熱傳導+相變的結果,但這不會是主要的散熱機制.試想一隻貓咪的運動熱量,如果只能依靠四支腳長的汗水散熱,那貓咪走過的地方應該就會形成四條長長的汗水走道了,更別說貓咪的祖先源自於沙漠乾旱地帶,這種散熱法應該早就讓貓咪脫水變貓乾,淘汰在歷史洪流之中

Source: Petcareadvisors.com

大多數的生物的散熱都是依賴皮膚層對空氣的對流機制,跟體熱與環境溫差的輻射熱交換.

縮減毛層厚度可以有效拉高對流機制,讓貓咪更容易維持身體溫度恆定.理論上如果剃到精光,讓皮層直接接觸空氣,是可以把對流效果拉到最高

但是考慮到前面提到,貓咪的毛皮具備了多種的保護功能, 完全的除去只會讓貓咪的皮膚尺裸裸的暴露在外,反而會造成更多危害(陽光直射,蚊蟲叮咬,貓咪間彼此打鬧的指甲抓傷).因此建議至少要維持1" (2.54cm)的厚度,在散熱/保護之間做出折衷.

 

 Source: Wikihow.pet

剃毛時建購買專用的寵物電剪,內附1~2個不同長度的剃刀蓋,可以讓你確保剃刀滑過去不會東凸一塊西凹一坨.下面是我自己用的,充滿一次電力可以剃完一隻肥貓,使用上OK,不過剃刀蓋有時候會稍微卡毛,得取下甩一下再裝回使用.

剃毛的SOP建議如下

  1. 先梳毛,確保沒有打結或毛球.(長毛貓的腋下跟腹部容易出現)
  2. 順著毛生長的方向剃.反向剃比較容易,但會讓貓咪感覺不舒服.
  3. 先剃背部(大平滑面積,好下手),再來是身體兩側,最後腹部.胸口通常不剃, 覺得太靠近臉部,剃刀的聲音可能會讓貓咪不舒服
  4. 靠近尾巴的根部/尾巴/四肢不剃,這些地方毛量本來就不多,而且貓咪較容易敏感.
  5. 每剃5分鐘建議暫停一下,讓剃刀頭稍微降溫,以免熱熱的刀頭讓貓咪不舒服

通常夏天我都會剃上兩輪,第一輪會在五月中,通常貓咪在8月左右就會長回來,在剃第二輪.等到第二輪長回來差不多10月就可以開始迎接秋冬.

把毛剃短後,瓦爾的變化會非常明顯.從整天趴在地板上愛動不動,變身成掛了永動機,可以整天在貓爬柱爬上爬下,或是追著妹妹滿屋跑😓

(這只是1/3的毛量,試想這麼大量的毛掛在身上,誰不會熱瘋!)

(剃完之後秒瘦身,可以直接去代言減重產品了😆)

循序漸進剃毛去

貓咪是種對陌生事物容易感到好奇或恐懼的生物,如果一開始有做好階段式適應誘導,可以有效降低貓咪對剃毛行為的不適感,甚至喜歡上.像瓦爾只要一到夏天,看到剃刀就會乖乖趴著等剃毛,剃的過程中還會一直呼嚕呼嚕.

那該怎麼做呢?

秘訣就是 "階段強化+正向好感度連接"

  1. 第一階段,把電剪放到貓咪附近,讓毛孩可以滿足好奇心觀察,聞嗅甚至碰觸電剪,直到習慣它. 這步驟通常只需要一兩天就能達成.
    每次讓貓咪看3~5分鐘即可,完成後可以給一兩條小魚乾或幾口肉泥作為獎勵
  2. 第二階段,維持跟第一階段差不多的距離,啟動電剪,讓貓咪習慣震動感跟聲音.因為電剪聲音很小,多半一下就適應了. 依舊記得每次練習後要給予小魚乾/肉泥獎勵
  3. 第三階段,電剪不啟動,直接在貓咪身上滑動,觀察貓咪的適應狀況.如果貓咪可以像對待梳毛刷一樣放鬆的狀態,就表示該階段完成. 小魚乾/肉泥請記得持續投放

通常三階段完成後,讓貓咪建立看看到電剪=小零食的正向連接,就可以準備開始磨刀霍霍向豬羊

第一次動刀,建議挑選密閉空間(浴室,或是獨立的房間內),目的是在剃的過程中,如果貓咪因為不習慣想亂動,可以先暫停,讓貓咪在空間裡走跳幾分鐘,等心情轉換好再繼續剃毛.也不需要執著一次就要完成.我當初第一次剃一共花了三天,每次大概花15分鐘.

有了成功的第一次剃毛過程,之後要再剃,貓咪就會很習慣的趴好讓你刷刷刷.

再次強調,剃毛是一種夏季的補強措施,依據貓咪是否有過熱狀況判斷,不是一定到夏季就非剃不可.另外也要注意貓咪是否願意被剃毛,不要以強迫的方式執行.像我家妹妹來家裡也兩年多,我就從來沒剃過毛.(因為她不適應剃刀在身上滑動的感覺)

 

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